步入空巢期 – 人生燦爛新一頁

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馬王藹麗

兒子暑假之後便從城市大學轉到加州大學,也要入住宿舍;而女兒自去年就開始在聖迭戈上學。我家將正式進入空巢期。空巢期聽來有點負面,容易令人聯想到空虛和寂寞,但在我看來,接受和適應的同時,這個階段也帶來人生下半場燦爛的新一頁,令人可以重新發現自己的興趣、潛力,做一些以前想做又沒空做或未能好好做的事。這同時也是一個放下的階段 – 放下對兒女的依附;也放下原來忙碌的家居生活。正因這放下,給人空間重投別的精彩。

1. 重投自己的嗜好,追求個人的夢想

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我一直喜歡唱歌和打羽毛球,前者是我享受又做得好的,很希望能再上一個層次,夢想是能找到幾個志同道合的朋友,組成一個清唱組合,好好享受音樂;後者不是我的強項,但渴望能多花點時間,把基本功練好些,期望最少可多打十年羽毛球。

2. 重投夫妻二人世界的樂趣 – 外遊、約會……

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一般美國家庭有家傭的不多。有了孩子,許多夫妻因為要照顧小孩,因此只有家庭樂,但二人世界的時間就變得很奢侈。當孩子進了大學,兩夫妻要安排活動就有新的自由,要外遊也不用選擇學校假期,行程可以更有彈性和便宜。明年初,我和外子正值結婚二十五週年,孩子都要上學,我們就安排了自己兩人去海邊渡假。

3. 重投社會工作、社區和教會的參與

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不少媽媽為了照顧小孩,放棄了自己的事業。雖然過去帶小孩的日子,我盡量堅持兼職工作,但一般人心目中的事業和成就卻與我無緣。空巢期重投工作,不一定是為了賺錢,也是為了體驗生活、發揮所長、重拾一點成就感。我未來的工作,會有一些不同的嘗試,盼望可以擴闊視野,豐富自己有限的人生。不選擇工作的,社區活動和教會事奉的參與,同樣有意思。

4. 重投新生活模式 – 運動、園藝……

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孩子成長的階段,做父母的總是營營役役、忙不過來。假如夫妻二人都同時上班,忙碌的情況就更可以想像。隨著孩子長大離家,生活突然多了時間和空間。這個時候,正好是尋找新樂趣的好機會。以前連睡覺的時間都不夠,現在可以做點運動;以前連園子都沒時間走出去,現在可以種花種果。這些新生活模式和節奏不單是為了打發多出來的時間,更是為我們的退休生活做好準備。

5. 重投新的關係 – 朋友、寵物、與子女不同層次的關係

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記得幾年前有朋友告訴我,假如他們的獨生兒子到外州上大學,他們就準備舉家搬到大學附近,不用和兒子分離。我心裡正暗暗為他們擔憂的時候,突然朋友問我他們好不好養一隻狗,我就馬上鼓勵。結果,後來兒子出去讀書了,兩口子就弄狗為樂。步入空巢期,一下子要放下對兒女的依附,起初是會不習慣的。但同時,有些新的關係(甚至是舊的關係)卻很值得我們建立。最近幾年,透過社交網站,與不少中學同學重遇,每次去香港,都會探訪母校,與舊同學相聚。同學們都陸續進入空巢期,開始有點閒情出來敘舊,享受一下少年時的情誼。不管是朋友或者是寵物,都能令這空巢期變得充實、變得滿足。

空巢期的父母不錯是跟孩子在地域上有了距離,但心靈卻可因為不同層次的關係反而拉近。過去一年,由於女兒不在身邊,難免會有掛念的時候。有時會懷念跟她下午茶的感受,購物時又總會留意她喜歡的東西,偶然買些逗她開心的小禮物。後來發現女兒購物亦會想起我,而平常的分離也教人更珍惜相聚,所以她每次回家,與我們都有說不完的話。

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傳道書 3:1 講得好

「凡事都有定期,天下萬務都有定時」。

人生也有不同的季節和階段,每個階段都有主對我們的心意。我期待暑假後空巢日子的來臨。我願意靠主好好享受這個階段,開創人生燦爛的新一頁。

 

 


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